Springboks bateram Japão por 26-3 nos quartos-de-final do Mundial de Râguebi

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A África do Sul garantiu ontem um lugar nas meias-finais do Mundial de râguebi, num jogo em que ‘devolveu’ à realidade o surpreendente Japão, anfitrião que venceu na fase de grupos a Irlanda e a Escócia.

 Em Tóquio, apesar de uma primeira parte equilibrada, com os sul-africanos a terem uma vantagem de dois pontos, fruto de um ensaio de Mapimpi, aos cinco minutos, os nipónicos responderam com uma penalidade da Tamura, aos 21, mas o segundo tempo acentuou as diferenças.

 Três pontapés de penalidade (nove pontos), mais dois ensaios (dez) e uma conversão (dois) colocaram o resultado em 26-3 para a África do Sul, que se juntou nas meias-finais ao País de Gales – ontem venceu a França (20-19) -, à Nova Zelândia e a Inglaterra.

 Nas ‘meias’, em jogo agendado para 27 de Outubro, os ‘springbooks’ vão defrontar o País de Gales, um dia depois de os ‘All Blacks’ (Nova Zelândia), campeões em 1987, 2011 e 2015, defrontam a Inglaterra, campeã em 2003.

 Do quarteto semifinalista apenas o País de Gales nunca foi campeão ou esteve numa final, tendo os galeses como melhor resultado o terceiro lugar de 1987, embora também tenham sido semifinalistas, e quartos, em 2011.

 Ontem, em Tóquio, Mapimpi esteve em evidência com dois ensaios, aos 5 e 71 minutos, num embate em que Handré Pollard chegou aos 11 pontos, com três penalidades e uma conversão, enquanto de Klerk somou os restantes cinco pontos, num ensaio.

 Do lado do Japão, o seleccionador Jamie Joseph disse estar muito orgulhoso da equi-pa, apesar da eliminação e da deceção que isso trouxe aos seus jogadores, capazes de vencer a fase de grupos Rússia, Irlanda, Samoa e Escócia.

 “Ao intervalo estavam um pouco desiludidos, e havia alguns lesionados. No final de contas, estou orgulhoso da minha equipa, da coragem que demonstraram, da sua tenacidade e de uma determinação incrível”, disse o seleccionador e antigo jogador neozelandês.

 Antes, o País de Gales bateu a França, por 20-19, e desforrou-se das eliminações sofri-das diante da equipa ‘tricolor’ nas meias-finais em 1987 e 2011, ambas por um ponto.

 Com ensaios de Sebastien Vahaamahina (5 minutos), Charles Ollivon (8) e Virimi Vakatawa (31) – os dois últimos convertidos por Romain Ntamack (9 e 32) -, a França chegou ao intervalo a vencer por 19-10.