Portugueses indocumentados alvo de esquema de fraude nos Estados Unidos

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Portugueses indocumentados alvo de esquema de fraude nos Estados Unidos

Vários esquemas de fraude nos Estados Unidos estão a contactar imigrantes indocumentados, inclusive nas comunidades portuguesas, pedindo o pagamento de impostos previstos nas novas medidas do Governo de Barack Obama.

 As vítimas deste esquema são contactadas por telefone e é-lhes dito que, para serem abrangidas pela nova lei, têm de pagar impostos referentes a anos anteriores e dizem que esse dinheiro deve ser imediatamente pago através de cartão multibanco ou transfe-rência bancária.

 "Quem faz a chamada pode identificar-se como funcionário do IRS ou não. Estes viga-ristas são convincentes.Usam nomes falsos e números de identificação do IRS inventados. Podem saber muito sobre a pessoa para quem chamam e normalmente fazem com que o número de que ligam se pareça com o do IRS", explicou a instituição fiscal norte-americana em comunicado de imprensa.

 O procurador-geral do Estado de Rhode Island, Peter F. Kilmartin, onde existe uma numerosa comunidade aço-riana, também emitiu um comunicado, em que refere que "o mais importante é lembrar que o IRS nunca vai ligar e exigir um pagamento imediato".

 Em alguns dos casos, é pro-metido aos imigrantes que passarão à frente de outros candidatos. Noutros casos, é mesmo feita a ameaça de que serão deportados caso o pagamento não seja feito.

 Na quarta-feira, os Serviços Sociais Católicos de Fall River organizam uma sessão de esclarecimento sobre a acção executiva, que oferece protecção a cerca de cinco mi-lhões de indocumentados, e sobre os novos esquemas de fraude.

 "Este evento vai ser dirigido à comunidade que fala português. Há um número significativo de pessoas que falam português que podem beneficiar", disse a directora legal da instituição, Schuyler Pisha, ao "O Jornal".

 A acção executiva (conhecida por DAPA, na sigla em inglês para The Deferred Action for Parental Accountability) começa a aceitar candidaturas em maio e dará vários direitos aos imigrantes abrangidos, que poderão obter cartão da Segurança Social, carta de condução e ficam protegidos de deportação.

 A directora do Centro de Apoio ao Imigrante de New Bedford, em Massachusetts, Helena da Silva Hughes, onde também estão a ser organizadas sessões de esclarecimento, diz que "há muita informação errada a circular e muitos esquemas de fraude".

 "Há falsos advogados, notários, agências de viagem e contabilistas que aproveitam o facto de esta população ser muito vulnerável para ganhar dinheiro", explicou a responsável à agência Lusa.