Novo embaixador Manuel de Carvalho visitou em Pretória o lar de idosos S. Francisco de Assis

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Ao visitar na manhã do penúltimo domingo a paróquia de Santa Maria dos Portugueses, em Pretoria West, o novo embaixador de Portugal, na África do Sul, Manuel Carvalho, assistiu ali, acompanhado de sua esposa Joana, à missa das nove horas.

 Finda a qual foi pelo Frei Gilberto Teixeira que a celebrou, convidado a dirigir ali algumas palavras aos membros da comunidade presentes na eucaristia, tendo no seu breve improviso referido em termos de apresentação, o percurso dos seus trinta anos de carreira, algumas das funções mais relevantes exercidas e ter vindo da Arábia Saudita

 Em relação ao que lhe fora dado assistir, e como primeira impressão, afirmou que as nossas comunidades no estrangeiro, não obstante distantes da Pátria, procuram sempre realçar em vários prismas a sua maneira simples e honesta de estar no mundo.

 Como momentos antes havia sido convidado pelo comendador Ivo de Sousa, para a festa que como descreveu em púlpito, um grupo de paroquianos está a organizar para o dia 11 de Fevereiro, em honra dos Santos Pastorinhos, Francisco e Jacinta, pela primeira vez nesta paróquia de Santa Maria, e pelo entusiasmo dos organizadores a prever uma grande afluência e respectivo sucesso financeiro, mas pelo facto de nessa altura o embaixador, se encontrar na Cidade do Cabo, referir não lhe ser possível marcar presença nesses festejos, a que gostaria de assistir, agradecendo no entanto a deferência do convite, com a afirmação de que estarão em pensamento com a comunidade nesse dia.

 Finda a eucaristia e depois de cumprimentar individualmente, dentro da igreja, os membros do grupo coral, e fora no recinto dialogar com vários paroquianos, o embaixador deslocou-se a seguir, acompanhado de sua esposa Joana, do conselheiro da embaixada, Eduardo Rafael, do Frei Gilberto Teixeira, e da presidente dos Lusíadas, Paula de Castro, ao lar de idosos S. Francisco de Assis, onde cumprimentaram e falaram com os velhinhos ali internados, para todos tendo palavras carinhosas, de estímulo, conforto e esperança.

 Depois de se inteirarem do funcionamento do lar, número de utentes, há quantos anos em funcionamento e motivo que lhe deu origem, através das pessoas mais directamente a ele ligadas, Frei Gilberto Teixeira, irmã religiosa Maria do Rosário e Paula de Castro, esta última como presidente de “Os Lusíadas” que o estão a administrar, e percorrerem todas as dependências que o constituem, tanto no rés-do-chão como primeiro andar, servidos por elevador, foram os ilustres visitante convidados a tomar parte no ligeiro convívio de algumas guloseimas, sumos e refrigerantes, preparado para essa ocasião por Paula de Castro, nele tomando parte, além do embaixador, embaixatriz, e comitiva que os acompanhou, o comendador Ivo de Sousa e esposa Teresa, e o delegado do nosso jornal, em Pretória, Vicente Dias e esposa Lourdes.

Certamente que nesta simples visita à paróquia de Santa Maria, o novo embaixador de Portugal, dr. Manuel Carvalho, terá ficado com uma ligeira ideia do seu importante património e carinho demons-trado pelos seus paroquianos, e estes por sua vez agradecidos à deferência da visita e cordialidade demonstrada pelo novo chefe da missão di-plomática portuguesa, na Áfri-ca do Sul.