Norte-americano Phelps conquista a sua 22.ª medalha olímpica

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Norte-americano Phelps conquista a sua 22.ª medalha olímpica

O norte-americano Michael Phelps encerrou sábado a sua lenda nos Jogos Olímpicos com a conquista da sua sexta medalha em Londres2012 e a 22.ª da sua história, as mesmas que Portugal conseguiu… em 100 anos.

  No final da sua quarta e última, como já anunciou, presença na maior prova, Phelps despediu-se com o título na estafeta dos 4×100 metros estilos, encerrando o seu ciclo com 18 medalhas de ouro, duas de prata e outras tantas de bronze.
  Portugal soma também 22 medalhas, mas não em Londres, onde continua a penar e não conseguiu mais do que um quinto lugar (no remo), sim em toda a sua história, sendo que apenas quatro são de ouro (Carlos Lopes, Rosa Mota, Fernanda Ribeiro e Nelson Évora) e foram todas arrebatadas no atletismo.
  O norte-americano passou, assim, a ser do “tamanho” de Portugal em número de medalhas, ele que não foi o “gigante” de Pequim2008, prova da qual saiu com oito medalhas de ouro, mas fez o que precisava para, definitivamente, entrar na lenda.
  Na capital britânica, Phelps, que até começou mal, com um quarto lugar nos 400 metros estilos, tornou-se o atleta com mais medalhas olímpicas, superando a ginasta soviética Larissa Latynina, que liderava com 18.
  Em termos de natação, também fez história, ao conseguir vencer pela terceira vez consecutiva a mesma prova: fê-lo em duas, nos 200 metros estilos e nos 100 metros mariposa.
  Nas outras provas, Phelps ajudou os Estados Unidos a vencer os 4×200 metros libres e os 4×100 metros estilos, na despedida, e conquistou ainda medalhas de prata, as suas primeiras, nos 200 metros mariposa e nos 4×100 metros livres.
  O norte-americano estreou-se na principal prova mun-dial em Sidnei2000, mas, muito jovem, não conseguiu melhor do que o quinto lugar na final dos 200 metros mariposa.
  Quatro anos depois, em Atenas, a história foi bem diferente, com Phelps a conquistar seis medalhas de ouro, quatro das quais em provas individuais (100 e 200 mariposa e 200 e 400 estilos), e duas de bronze.
  O norte-americano ainda conseguiria, no entanto, fazer melhor em 2008, nos Jogos Olímpicos disputados em Pequim, onde bateu o sensacional recorde de Mark Spitz, com oito medalhas de ouro, contra as sete do compatriota em Munique1972.
Phelps selou o recorde na estafeta dos 4×100 estilos, juntamente com Aaron Peirsol, Brendan Hansen e Jason Lezak, num “cubo de água” em que venceu também os 200 livres, 200 e 400 estilos, 100 e 200 mariposa, e 4×100 e 4×200 livres.