Covid-19: Papa diz que a Páscoa dá esperança na “hora mais negra”

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O Papa Francisco afirmou que a Páscoa pode dar esperança às pessoas “na hora mais negra”, durante a celebração da missa na Basílica de São Pedro, no Vaticano, vedada aos fiéis por causa da pandemia covid-19.

Na homilia, o chefe máximo da Igreja Católica comparou os medos actuais com os vividos pelos seguidores de Jesus um dia depois da crucificação.

“Tal como nós, eles enfrentavam o drama do sofrimento, de uma tragédia inesperada que aconteceu de repente. A dor misturou-se com o medo do futuro, e de tudo o que teria de ser reconstruído”, comparou.

E acrescentou: “Para eles, tal como para nós, foi a hora mais negra”.

A missa da vigília pascal é uma das cerimónias mais evocativas do Vaticano porque os celebrantes entram na basílica escurecida, com excepção de uma vela que o papa transporta simbolicamente, e são depois acesas todas as luzes interiores, num sinal de alegria.

No entanto, na noite deste domingo, quando a basílica foi iluminada, o vazio de fiéis foi visível, e os passos do Papa e do seu grupo de acompanhantes eram audíveis no caminho para o altar.

“Esta noite [domingo, 11 de Abril] celebramos o direito fundamental que não nos pode nunca ser retirado: o direito à esperança”, disse, apelando aos cristãos para “serem mensageiros da vida num tempo de morte”.

Durante a vigília pascal, adultos convertidos ao catolicismo são tradicionalmente baptizados pelo Papa, mas o distanciamento social exigido para combater a pandemia forçou, este ano a eliminação deste ritual durante a cerimónia.

O novo coronavírus, responsável pela pandemia da covid-19, já provocou mais de 103 mil mortos e infectou mais de 1,7 milhões de pessoas em 193 países e territórios.

Depois de surgir na China, em Dezembro, o surto espalhou-se por todo o mundo, o que levou a Organização Mundial da Saúde a declarar uma situação de pandemia.

Em Portugal, segundo a Direcção-Geral da Saúde, registam-se 470 mortos e 15.987 casos de infecção confirmados.

Portugal, onde os primeiros casos confirmados foram registados no dia 02 de Março, encontra-se em estado de emergência desde 19 de Março e até ao final do dia 17 de Abril.