Carrinho de compras para deficientes inventado na Covilhã conquista bronze

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Carrinho de compras para deficientes inventado na Covilhã conquista bronze em concurso mundial da Microsoft

O projecto português de um carrinho de compras que segue o cliente deficiente num supermercado conquistou o terceiro lugar na final do mundial da Imagine Cup, prova promovida pela Microsoft em Sydney, na Austrália, anunciou  esta multinacional.

 A ideia foi desenvolvida por uma equipa da Universidade da Beira Interior, na Covilhã, constituída por Luís de Matos, Pedro Querido, Michael Adaixo, Ana Figueira, alunos de mestrado em Engenharia Informática, apoiados pelo docente Simão Melo e Sousa.
 O carrinho de compras autónomo Wi-Go segue o cliente nos supermercados, tendo como objetivo apoiar pessoas com mobilidade reduzida.
 O Wi-Go está equipado com um olho digital Kinect, da Microsoft, usado sobretudo pela consola de jogos da marca, e que memoriza a imagem do utilizador em cadeira de rodas, seguindo-o por todo o lado – graças também a um motor que lhe dá autonomia de movimentos.
 A ideia nasceu quando Luís de Matos, membro da equipa, que se desloca em cadeira de rodas, experimentou as suas próprias dificuldades ao fazer compras num supermercado.
 A estratégia da equipa passa agora por vender o carrinho de compras a cadeias de distribuição, para que os possam disponibilizar nas suas redes de grandes superfícies, ao lado dos carrinhos normais.
 Segundo Luís de Matos, "introduzir tecnologia em Portugal é muito difícil, pelo que a visibilidade internacional é importante".
 O primeiro lugar da competição foi atribuído a uma equipa ucraniana e o segundo a uma equipa japonesa.
 Outra equipa da UBI, intitulada Red Phoenix Studios, participou na Imagine Cup na categoria de jogos e chegou ao grupo dos dez semifinalistas.
 Os trabalhos em competição na Austrália foram avaliados por painéis com cerca de 60 membros de júri de vários países, incluindo Portugal.
 A iniciativa juntou 107 equipas de estudantes que em todo o mundo venceram pro-vas locais com invenções produzidas com software ou equipamento da Microsoft.